Baix Imperi. 395 dC. Invasions Bàrbares
Baix Imperi. 395 dC. Invasions Bàrbares

Igual que el seu auge i esplendor, la decadència i caiguda de Roma és una qüestió que ha fascinat els estudiosos durant mil cinc-cents anys. Les causes que van produir el col·lapse del major imperi de la història són complexes i nombroses. De no haver-se combinat com ho van fer, el destí d’Europa i del món sencer hauria estat molt diferent.

271 dC. Imperi dividit
271 dC. Imperi dividit

D’una banda, al voltant de l’any 500 aC es va produir un notable empitjorament de les condicions climàtiques a Escandinàvia i al voltant del Bàltic. Això, unit a la pràctica tradicional del ver sacrum per part dels seus habitants, que consisteix en l’obligació dels joves de cercar fortuna a terres estrangeres mitjançant les armes, va provocar una gradual expansió de les tribus germàniques cap al sud. De tota manera, els pobles hereus de “La Tène”, de cultura cèltica, que havien triomfat per tot l’interior d’Europa, des de Grècia, fins a Britània, en bona part d’Hispània convivint i barrejant-se amb els pobles ibers, i sobretot els de la Gàl·lia, van contenir el seu avanç més enllà del Rin.

Durant els anys previs a les conquestes de Juli Cèsar, aquests pobles de cultura druídica van constituir l’amenaça exterior més seriosa, cartaginesos a part. A la ment de la jove nació romana encara havia de recordar-se la humiliació del cabdill gal, Brennus, que va derrotar a les primitives legions a la batalla d’Àl·lia (afluent del Tíber) i va entrar a Roma lliurant als seus homes al saqueig al 390 aC. Aquesta ofensa no va quedar venjada fins que la Gàl·lia sencera va ser sotmesa sota el poder de les àguiles.

En aquest període, ja van començar a confluir les primeres incursions germàniques: els bastarnes migraven, els cimbres duien a terme una odissea triomfal, fins que van ser arrasats per Gai Mari, venjant així als romans aniquilats després de la derrota d’Orange. Per darrere, a no molta distància, i també en direcció sud-est anava avançant el poble més poderós de tots: els gots; i darrere d’ells, seguint el mateix camí, els sanguinaris vàndals, i els burgundis. Malgrat aquestes pressions, la salut de l’exèrcit era magnífica i virtuts romanes com l’esperit de sacrifici i l’honor, units a la manca de pietat en la victòria, van sostenir a Roma i les seves fronteres, mantenint en ocasions fins a tres fronts oberts en guerres d’expansió i/o defensa simultàniament.

Ja que contra Roma s’estavellaven una i altra vegada, els bàrbars van sadollar el seu ver sacrum amb la resta de pobles celtes continentals, que estaven en decadència. En temps d’August, els de la mítica pax romana, la frontera entre la llum de la civilització i la foscor de la barbàrie es va situar al Danubi, al llarg del seu curs fins a la conca pannònica.

Emperador Constanci Clor
Emperador Constanci Clor

Al següent període, que conclouria amb Marc Aureli a mitjans del s. II dC, la característica principal va ser l’estabilitat, però encara que als bàrbars se’ls seguia mantenint a ratlla, per darrere del limes s’anaven acumulant pobles més nombrosos i la necessitat de noves terres per la seva gent començava a ser preocupant. De totes maneres, en aquest temps es va anar penetrant en el món germànic a nivell cultural i comercial, romanitzant lleument als seus habitants, fent-los veure els beneficis de la civilització mediterrània.

Aquesta relativa calma es va trencar l’any 166, quan una doble bretxa sobre el limes va desembocar amb els quades i marcomans fins al Vèneto (Itàlia), i amb els costobocs i bastarnes fins Acaia (Grècia) i Àsia. Per curar aquesta ferida va fer falta una terrible guerra, en què no només n’hi havia prou amb expulsar o derrotar als invasors, calia un escarment que allunyés en altres tribus la idea de provar fortuna. Això es va aconseguir durant un segle, la glòria de Roma es va fer indiscutible, i pronunciar el seu nom encara produïa respecte i temor.

Van passar els anys, i els forts costums dels inicis es van anar esvaint a mesura que a la població s’estenia el materialisme i les influències orientals (com el culte a Mitra, del que l’emperador Heliogàbal va arribar a ser sacerdot suprem). La relaxació va arribar fins a les legions, que sense deixar de ser el millor exèrcit del món, van passar a parapetar-se darrere de la frontera, en lloc de practicar accions ofensives que era per al que millor servien i on es fonamentava la forta expansió de la nació. D’altra banda s’anava consolidant una nova religió: el cristianisme, i la seva Església acabaria sent un contrapoder per a la institució imperial, podent excomunicar i influenciar a plebeus i patricis, cosa que no feia aconsellable una divergència d’interessos perquè afeblia a l’estat.

Al costat de tot l’anterior, i de forma aliena al coneixement de romans i germànics, esdeveniments que inclinarien la balança definitivament dos segles més tard, succeïen al llarg de la frontera xinesa: tribus mongoles i turques es convulsionaven pel llunyà Orient, a les estepes, precedint al que acabaria sent el flagellum Dei, el flagell de Déu, Àtila al capdavant dels bàrbars més terribles: els huns, gents àvides de sang i de botí, que avançarien milers de quilòmetres fins als confins d’Occident amb centenars de milers de soldats, sembrant la devastació i la mort al seu pas. Tant va ser així que fins avui ha arribat aquesta llegenda: on trepitjava el cavall d’Àtila ja no tornava a créixer l’herba.

Però no avancem esdeveniments, ara estem encara albirant l’inici de la decadència.

La part germànica del limes cau a l’any 254 i al 259 es produeix un impressionant avanç bàrbar en terres de l’actual Bèlgica. Més tard (268-278) la Gàl·lia és devastada per complet, moltes ciutats cauen, s’abandonen, centenars de viles cremen, i els pocs nuclis que queden més o menys intactes es comencen a envoltar de muralles, elevant els castella (s’inicia una costum que s’anirà generalitzant fins a finals de l’Edat Mitjana). Els alamans cauen sobre Itàlia al 260 i al 270, i els gots arrasen per terra i mar la Tràcia, Grècia i Àsia Menor entre el 258-269. Roma pot caure, sembla incapaç d’atendre tots els fronts alhora. Roma sola contra el món.

L’emperador Aurelià apareix per salvar la situació: reunifica l’Imperi que estava fraccionat en tres parts (entre tant caos, s’havien conformat els Imperis de la Gàl·lia i de Palmira independitzant-se de Roma amb governants propis), restitueix el primitiu traçat del limes a força d’un gran esforç i tenacitat. El poble es mobilitza per recuperar el seu territori, els joves s’allisten a les noves legions famolencs de venjança. Després d’anys de contínues campanyes, s’aconsegueix la pau a costa de cedir una província als gots, la Dàcia (actual Romania) i es reconquesta definitivament la Gàl·lia sota el govern de Probe. Dins d’aquest període, en temps de Maximià es va produir una altra brutal incursió a la Gàl·lia, i la política ferma i impetuosa de Dioclecià va blindar de nou totes les entrades cap a l’imperi.

Mentre es triomfa a les fronteres, més enllà del Rin i del Danubi es va produint una refundació del món bàrbar, mitjançant coalicions, mestissatges, migracions, i agrupacions que acaben de dibuixar el mapa de les gents que s’haurien de repartir el món llatí: els caucs canvien el seu nom pel de saxons, diverses tribus de l’interior de l’actual Alemanya s’uneixen sota el nom d’alamans, i just al seu costat el mateix passa amb els francs, i els turingis succeeixen als hermundurs. Aquesta evolució conclou al segle V, amb la formació dels bàvars, la desaparició de les tribus de Jutlàndia (cimbres, carudes i teutons), i de Dinamarca (els hèruls), donant pas als juts (que al costat de angles i saxons es repartirien la Britània) i els danesos. I per acabar de pintar aquest sinistre mapa, entren en joc els germànics del nord, des de finals del s. III, que pirategen i rapinyen tot el que poden a les costes atlàntiques, britanes, gal·les i hispanes. Aquests últims són els avantpassats directes dels víkings.

Emperador Teodosi I el Gran
Emperador Teodosi I el Gran
Muralla Aureliana
Muralla Aureliana

Segons els antics autors ens trobem davant tres tipus de germànics: els esteparis (gots i aliats), els marins (danesos, frisons i saxons), i els dels boscos (la resta, components majoritàriament de l’actual Alemanya). El contacte i mestissatge entre aquests pobles i els llatins refundaria tot Europa en el que avui coneixem com Edat Mitjana.

Fins a l’any 375, l’estat roman relativament intacte: feia ja gairebé un segle que l’imperi havia estat reconstituït per Dioclecià. Els romans havien resistit i retornat totes les escomeses importants des de les últimes bretxes obertes al limes, i les fronteres recorrien el traçat de major expansió territorial a excepció de la Dàcia i les efímeres conquestes orientals de Trajà que van arribar fins a l’actual Kuwait. Aquesta calma tensa es trenca quan els huns irrompen des de l’estepa situada al nord del Caucas.

Aquest poble ja havia estat esmentat per Ptolomeu a la seva Geografia a l’any 172, a prop dels roxolans i els bastarnes.

Els huns presentaven una aparença terrorífica (rapant-se el cap i deformant els seus cranis) a l’altura d’alguns dels seus costums, com el de matar als seus propis ancians. Se sap també que incineraven els seus morts.

Relleu del sarcòfag Ludovisi. Batalla entre romans i bàrbars
Relleu del sarcòfag Ludovisi. Batalla entre romans i bàrbars
Pretori de Tarraco. Tarragona
Pretori de Tarraco. Tarragona

Irrompen a l’estepa pòntica, on s’enfronten als poderosos gots, destruint l’estat gòtic del rei Hermenric a l’actual Ucraïna al 375, i prenen contacte amb les legions imperials a la Tràcia al 378. Després d’aquests cops transcorren dues dècades en què gaudeixen els beneficis de les seves conquestes, ocupant també la Dàcia i la conca pannònica, i estableixen amb els reis Uldin i Mundzuk un imperi que comprendria les terres que van des dels Alps orientals fins al Mar Negre. Per la seva banda unes tribus del mateix poble (els huns blancs o heftalites) entren a l’Iran, s’instal·len a Bactriana i Sogdiana al següent segle i prenen el nord-oest de l’Índia, on romandrien fins a l’any 650.

Els germànics que tenen por dels huns, s’allunyen d’ells o fins i tot prefereixen compartir el seu destí aliant-se abans d’enfrontar-se a ells. Tots els que no s’integren a les seves tribus prefereixen arriscar-se a travessar el limes que trobar-se amb els dimonis d’Orient. Després d’aquests importants canvis geoestratègics anirien apareixent per Europa, després dels espais buits deixats pels huns, altres tribus d’origen turc: els sabirs (que procedents de Sibèria farien la guerra al Caucas durant els segles V i VI contra els bizantins), els úgrics (que procedents del riu Ural contribuirien al posterior naixement de Bulgària i Hongria, després de les seves incursions als Balcans), els paleoturcs (que establirien relacions amb Bizanci després d’instal·lar-se darrere del riu Volga), i els àvars (que serien protagonistes durant més de tres segles d’aferrissats enfrontaments amb els romans orientals). A partir de segles posteriors apareixerien els khàzars, magiars (ugrofinesos), petxenegs, cumans, i mongols. A excepció d’aquests últims i dels magiars, la majoria pertanyien a onades ètnicament turques, però això correspon a l’Edat Mitjana i a la llavor de la fi de Bizanci a mans dels turcs selèucides, que sabrien unir aquest ventall de tribus ètnica i culturalment properes entre si.

Capitoli de Dougga. Tunísia
Capitoli de Dougga. Tunísia

Abans de les imminents guerres de Roma contra la resta del món conegut, que sumirían als llatins en una percepció apocalíptica de la fi dels temps i que proporcionaria una base fonamental per a comprendre l’èxit de l’expansió del cristianisme, s’han de destacar unes pinzellades de les reformes militars, conegudes a través d’un conjunt de notes dispars en la Nottitia Dignitatum.

A partir del segle IV es va optar per un conjunt d’exèrcits mòbils de campanya per intervenir en aquells punts amenaçats. Aquestes tropes d’elit millor ensinistrades, armades i pagades, la van conformar les conegudes legions comitatenses i les legions palatines.

Aquestes legions van ser complementades per tropes estàtiques, conegudes com ripenses o limitanei, situades sistemàticament després de les muralles i fortificacions al llarg del limes del Rin i del Danubi, i al llarg del seu equivalent costaner a la Gàl·lia i Britània: el litus saxonicum.

Les zones properes als exèrcits d’intervenció van ser protegides amb força èxit, mentre que les que només disposaven d’efectius estàtics, poc mòbils i amb reduïdes tropes, van caure una darrere l’altra, com la Nòrica.

Els exèrcits mòbils van triomfar gairebé sempre que van arribar a temps, i alguns d’ells van perdurar després de la deposició de l’últim emperador occidental. El més important d’ells probablement va ser el de la Gàl·lia, que successivament va anar incorporant elements germànics més o menys romanitzats, però sempre lleials a l’ideal imperial, estaven sota les ordres de prínceps locals o caps de milícia, destacant entre ells: Flavi Aeci (l’últim gran general romà), el comte Paule, Egidi i Siagri. Aquest últim va mantenir un regne plenament romà al cor de la Gàl·lia durant els anys posteriors a la caiguda de l’imperi, i envoltat de bàrbars va sostenir les àguiles en èpica i numantina resistència, com a últim vestigi d’una glòria no oblidada i irrenunciable.

Un altre exèrcit estava localitzat a Britània (al voltant de la legió VI Victrix), ocupat en contenir l’empenta dels belicosos pictes, mai sotmesos, i dels escots, procedents d’Irlanda, que acabarien al seu torn amb els anteriors enemics. Aquest exèrcit es va retirar l’any 401 per Estilicó per servir a Itàlia. Un altre dels importants era al nord d’Itàlia, entre Milà i Ravenna, a la vora del riu Isonzo, sota comandament de Ricimer fins al 472, després d’Orestes i finalment del bàrbar Odoacre, que després de la seva rebel·lió donaria el cop de gràcia a la institució imperial.

L’entrada en escena dels huns va propiciar autèntiques onades en massa que van penetrar al cor de l’imperi i la seva atenció va fer vulnerables les províncies més perifèriques, com Britània, on Constantí III es va dur al 407 seu exèrcit de campanya al continent. La situació era crítica… per no dir caòtica.

Autor: Eduard Ortiz Pardina